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Samuel Sharpe was an enslaved Jamaican who is remembered for leading a rebellion against British colonial rule on Christmas Day in 1831. Sharpe, who was born into slavery in Jamaica in 1801, was a literate and intelligent man who was deeply concerned about the plight of his fellow enslaved people.

Samuel Sharpe era um jamaicano escravizado que é lembrado por liderar uma rebelião contra o domínio colonial britânico no dia de Natal de 1831. Sharpe, nascido escravo na Jamaica em 1801, era um homem letrado e inteligente que estava profundamente preocupado com a situação de vida dos seus  companheiros escravizados.

Samuel Sharpe nasceu escravo na paróquia de St James, Jamaica, em uma plantação de propriedade de Samuel e Jane Sharpe.  Ao contrário de outros escravos, Sharpe teve permissão para ser educado, pelo que era muito respeitado por seus colegas escravizados.

Sharpe tornou-se um conhecido pregador, líder e missionário na Igreja Batista, e passou a maior parte de seu tempo livre viajando para diferentes paróquias na Jamaica, educando os escravos sobre o cristianismo, que ele acreditava ser uma promessa de liberdade.

Ele também estava preocupado com o tratamento brutal da população escravizada na Jamaica e com o fato de que eles tinham poucos direitos ou liberdades.

Nos anos que antecederam a rebelião, Sharpe se envolveu no movimento batista e começou a espalhar a mensagem de abolição e liberdade para seus companheiros escravos.  Ele se tornou um líder entre a comunidade escravizada e desenvolveu uma estratégia de resistência passiva, persuadindo os escravos a se recusarem a trabalhar no dia de Natal.

A rebelião (Rebelião do Natal ou Guerra Batista), que durou onze dias, foi desencadeada pela recusa dos proprietários de plantações em conceder aos escravos os mesmos direitos e liberdades que os livres.

A rebelião, conhecida como Rebelião do Natal ou Guerra Batista, tornou-se a maior revolta de escravos nas Índias Ocidentais britânicas, mobilizando até 60.000 dos 300.000 escravos da Jamaica.

A rebelião começou em 25 de dezembro de 1831, com uma greve de trabalhadores escravizados em uma plantação de açúcar na paróquia ocidental de St. James.  A greve se espalhou rapidamente para outras plantações e, no final do primeiro dia, cerca de 20.000 escravos haviam se juntado à rebelião.

A greve aumentou depois que Kensington Estate em St James foi incendiado em 27 de dezembro, onde os canaviais foram incendiados e a grande casa totalmente queimada.

A revolta se espalhou rapidamente e em questão de dias, 60.000 dos 300.000 escravos da ilha se armaram com todas as armas que puderam encontrar, incluindo tochas, facões e paus, e queimaram várias outras plantações e as casas de qualquer fazendeiro que encontraram.  .

As autoridades britânicas responderam à rebelião com força brutal, usando soldados e milícias para reprimir o levante e matar mais de 200 dos escravos rebeldes.  Os rebeldes não eram páreo para as forças britânicas bem treinadas e bem armadas, e a rebelião foi esmagada em uma semana.

Sharpe e muitos de seus seguidores acabaram sendo capturados e levados a julgamento.  Sharpe foi considerado culpado e condenado à morte.  Ele foi enforcado em 23 de maio de 1832, junto com vários de seus seguidores.

A execução de Sharpe e seus seguidores e as subsequentes represálias dos proprietários de escravos provocaram condenação tanto na Jamaica quanto no exterior e até provocaram dois inquéritos parlamentares detalhados. Muitos viram isso como uma injustiça grosseira e um exemplo flagrante da brutalidade e opressão das autoridades coloniais britânicas.  A execução de Sharpe tornou-se um grito de guerra para o movimento abolicionista e ajudou a galvanizar o apoio à luta contra a escravidão.

No rescaldo da rebelião, o governo britânico aprovou a Lei de Abolição da Escravatura em 1833, que aboliu formalmente a escravidão em todo o Império Britânico.  O sacrifício e a liderança de Sharpe na rebelião desempenharam um papel significativo neste evento histórico.

Hoje, Samuel Sharpe é lembrado como um herói na Jamaica e celebrado como um símbolo de resistência e liberdade.  Seu legado vive como um lembrete da importância de defender o que é certo e lutar contra a injustiça.

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